Halving del bitcoin: Todo lo que debes saber
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11 Mayo
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El bitcoin experimentará mañana su tercer halving de la historia, un acontecimiento de enorme importancia que podría cambiar el equilibrio de poder dentro de la red. Los halvings anteriores han dado lugar a que el precio de la criptomoneda suba, especialmente a largo plazo. Sin embargo, también hay algunos peligros asociados con este evento, aunque probablemente no debamos preocuparnos demasiado por ellos.

Entonces, ¿qué es el halving y qué necesitan saber los propietarios de bitcoin sobre él? Se lo contamos.

¿Qué es?

La red del bitcoin está dirigida por mineros, usuarios que ejecutan un software especial en potentes ordenadores especializados que resuelven un problema matemático cada vez más complejo. Cada vez que el problema matemático es resuelto, se crea un nuevo "bloque" en el blockchain del bitcoin que es verificado por el resto de mineros. Cada bloque contiene el último lote de transacciones en la red. Una vez que se encuentra un nuevo bloque, el problema matemático es sustituido por un problema matemático más difícil, y el ciclo empieza una vez más.

El sistema asegura que los mineros sigan ejecutando la red del bitcoin entregándoles un buen incentivo para hacerlo: El minero que encuentra un nuevo bloque es recompensado con bitcoins. El minero (por norma general un conjunto masivo de muchas máquinas individuales juntas) consume una gran cantidad de electricidad y tiempo para procesar el bloque, sin embargo, la recompensa suele ser suficiente para compensar el esfuerzo. Actualmente, la recompensa por bloque es de 12,5 BTCs.

Este sistema ha funcionado realmente bien durante los 10 años de existencia del bitcoin. Sin embargo, hay un problema: a medida que el bitcoin se hace más popular y su precio sube, más y más mineros acuden a recoger sus recompensas.

Satoshi Nakamoto, el seudónimo del creador del bitcoin, se anticipó a esto, así que incorporó varias características de seguridad destinadas a evitar que los bitcoins se minaran demasiado rápido. Una de ellas es la creciente dificultad de la minería: conforme la potencia total de computación de los mineros aumenta, también lo hace la dificultad para resolver el problema matemático que permite crear un nuevo bloque.

Luego está el halving. Cada 210.000 bloques, las recompensas de los mineros por encontrar un nuevo bloque se reducen a la mitad. En 2009, la recompensa era de 50 BTCs por bloque. En 2012, se redujo a la mitad, y en 2016, se redujo a la mitad una vez más hasta los 12,5 BTCs por bloque.

El número total de bitcoins que se pueden minar está fijado en 21 millones.

Mañana 12 de mayo (la fecha no es exacta, ya que depende de la rapidez con la que se minen los bloques de bitcoin) el halving reducirá la recompensa a 6,25 BTCs por bloque, lo que significa que los mineros recibirán la mitad del dinero por sus esfuerzos. Eso convierte al halving en un gran problema.

El bitcoin fue diseñado para permitir la creación de únicamente 21 millones de bitcoins en total, y ahora estamos en 18,3 millones. El halving y el aumento de la dificultad de la minería mantienen el suministro bajo control, asegurando que no alcancemos el total demasiado rápido (está previsto que el último bitcoin sea minado en 2140).

Todo es bastante predecible debido a que las matemáticas están integradas en el software del bitcoin. No obstante, las condiciones que rodean al bitcoin han cambiado de forma significativa. El precio del bitcoin ha subido de unos pocos dólares en 2012 a casi 10.000 dólares en 2020. La minería es ahora un negocio masivo y multimillonario. El bitcoin tiene muchos competidores, más o menos listos para robarle el trono a la criptomoneda si esta da señales de flaqueza.

¿Qué debo hacer?

Si posees algún bitcoin, no tienes que hacer absolutamente nada durante o después del halving. Los bitcoins que tienes almacenados en tu cartera o en un intercambio permanecerán tan seguros como antes. Su valor en términos de dólares probablemente no cambiará demasiado de la noche a la mañana. No olvides que el halving afecta a la recompensa que obtienen los mineros cuando minan nuevos bitcoins, no al valor de los bitcoins en sí.

A largo plazo, sin embargo, no estaría de más que vigiles de cerca del precio de la moneda. Nadie puede estar realmente seguro de lo que pasará con su precio. Lo único que podemos hacer es suposiciones.

¿Cómo afectará el halving al precio del bitcoin?

La respuesta a esto es bastante compleja. La versión corta es que probablemente no habrá grandes cambios en el funcionamiento de la red del bitcoin.

Aunque el último halving del bitcoin (2016) dio lugar a un importante incremento de los precios, no hay ninguna garantía de que vaya a suceder lo mismo.

Sin embargo, esto no es seguro. Si todo lo demás se mantiene igual, el halving disminuirá significativamente la rentabilidad de la minería. Cuando esto sucede, los mineros suelen cambiar a la minería de otras criptomonedas más rentables. Esto puede hacer que la red del bitcoin sea menos resistente a los ataques; si muchos mineros abandonan la red al mismo tiempo, esto podría provocar que un pool de minería grande tenga una mayor influencia sobre la red. También puede causar cierta inestabilidad en el procesamiento de las transacciones; las comisiones podrían aumentar y las transacciones podrían ser procesadas más lentamente.

En el peor de los casos, la marcha de una gran cantidad de mineros combinada con una posible caída de los precios del BTC podría permitir a un actor malintencionado intentar atacar y apoderarse de la red del bitcoin. El ataque más conocido de este tipo es el del 51%, en el que una entidad minera con el 51% de la potencia de cálculo en la red del bitcoin puede reescribir el historial del bitcoin, esencialmente entregándose a sí misma bitcoins con transacciones falsas. Esto es muy poco probable, y nunca ha sucedido, sin embargo, es posible.

¿Qué va a pasar con el precio?

El escenario más probable es que la red del bitcoin se estabilice bastante pronto tras el halving y que todo siga igual. En ese caso, el halving debería, en teoría, ejercer un efecto positivo a largo plazo en el precio del bitcoin, ya que reduce la cantidad de bitcoins que entran en el mercado. Típicamente, los mineros venden una parte de sus recompensas mineras para así cubrir los costes operativos y adquirir nuevos equipos. Ahora, recibirán, de media, un 50% menos de bitcoins, lo que debería reducir la presión de venta del bitcoin en el mercado.

Algunos expertos creen que este efecto dará lugar a un enorme aumento del precio, y han hecho predicciones muy audaces.

Los halvings de 2012 y 2016 no dieron lugar a un incremento inmediato de los precios. En 2012, el precio cayó bruscamente tras el halving, mientras que en 2016 subió antes de volver a caer en pocos meses. Sin embargo, en una escala de tiempo más larga, el precio del BTC subió significativamente en ambas ocasiones. Tras el primer halving, el precio subió de unos 12 dólares en 2012 a unos 1.000 dólares en un año. Y tras el segundo, este subió de unos 650 dólares a unos 2.600 dólares en un año (finalmente casi alcanzó los 20.000 dólares después de unos pocos meses más).

Sin embargo, no debería confiar en el rendimiento pasado del bitcoin tras los halvings. Solo ha habido dos halvings hasta ahora, lo que no proporciona suficientes datos para sacar conclusiones firmes. Además, el punto de partida del precio era muy diferente en ambas ocasiones.

En general, aunque se trata de un acontecimiento importante, el halving del bitcoin no es algo que los usuarios habituales deban temer o para lo que deban prepararse en especial. Ya hemos pasado por dos de ellos, y el único efecto importante ha sido un aumento del precio a largo plazo. Aunque no hay garantía alguna de que esto vuelva a suceder, sí que es una posibilidad.

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