¿Cuándo reemplazará el litecoin al bitcoin?
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7 Marzo
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Muchos expertos creen que el dominio del bitcoin como medio de intercambio está llegando a su fin. Le contamos por qué el litecoin tiene todas las papeletas para convertirse en el nuevo bitcoin.

El año pasado, las criptomonedas acapararon toda nuestra atención registrando el que posiblemente fue el mejor rendimiento anual en la historia de cualquier clase de activos. Después de comenzar el año con una capitalización de mercado de 17.700 millones de dólares, las criptomonedas terminaron 2017 con una capitalización de 613.000 millones, registrando así un aumento del 3.300%.

2017 fue también el año en el que quedó claro cuál era el objetivo de las criptomonedas. La mayoría ha optado por centrarse en el desarrollo de la tecnología blockchain, que es el libro de contabilidad digital, distribuido y descentralizado que sustenta la mayoría de las monedas virtuales, responsable de registrar de forma transparente todas las transacciones sin necesidad de un intermediario financiero. El blockchain se está promocionando principalmente en las instituciones financieras, aunque también tiene muchas aplicaciones que no son monetarias.

El otro propósito de las criptomonedas es como medio de cambio y sustituto del dinero efectivo. Son pocas las monedas digitales centradas en facilitarle la vida a los comerciantes, pero eso es exactamente lo que están intentando hacer el bitcoin (Bitcoin), la principal criptomoneda por capitalización de mercado, y el litecoin (LTC/USD), probablemente el principal rival del bitcoin.

El dominio del bitcoin como medio de intercambio parece estar llegando a su fin

El bitcoin fue la primera criptomoneda en aparecer en el mercado, lo hizo en marzo de 2010, y a menudo se le atribuye el mérito de llevar la tecnología blockchain al centro de atención. La ventaja de ser la primera de todas le ha ayudado a ganar aceptación en los medios así como entre los comerciantes.

En muchos casos, el bitcoin es la criptomoneda que los inversores están obligados a comprar para cambiar por monedas digitales menos populares en los intercambios descentralizados.

Sin embargo, a pesar de todo esto, el litecoin le está ganando terreno al bitcoin. Conforme el bitcoin ha ido creciendo, sus fallos se han ido haciendo más evidentes. Debido a su amplia red de código abierto, en muchas ocasiones ha sido imposible alcanzar el consenso necesario para implementar las actualizaciones de software necesarias para su blockchain. Con el bitcoin, la comunidad necesita un 80% de aprobación para implementar las actualizaciones.

Todo lo que necesita saber sobre el litecoin

La imposibilidad de llegar a este consenso ha provocado numerosas bifurcaciones, dando lugar a nuevas monedas digitales en el proceso, y relegando al bitcoin a una red cada vez más lenta y costosa. De media, una transacción de bitcoin tarda más de una hora en ser procesada, y sus comisiones alcanzan los 28 $. Ese es casi el mismo costo que una transferencia bancaria y, como resultado, convierte al bitcoin en una mala opción para las transacciones diarias.

Por un lado, las transacciones que tardan poco más de una hora en procesarse siguen siendo favorables cuando se habla de remesas transfronterizas. Con el sistema bancario actual, las transacciones transfronterizas pueden tardar hasta cinco días hábiles en liquidarse. Por otra parte, las velocidades de procesamiento del bitcoin y las comisiones por transacción son considerablemente peores que las de sus competidores.

Para su beneficio, pocas monedas digitales quieren convertirse en un medio de cambio, por lo que no ha tenido mucha competencia. Sin embargo, el litecoin sí es un medio de pago, y está ganándole terreno al bitcoin.

El litecoin podría acabar superando al bitcoin

Aunque el litecoin suele ser descrito como un "bitcoin-lite", y se considera que esta cooperando con el bitcoin, no compitiendo, definitivamente posee una serie de características que le permitirían dejar de lado al bitcoin y convertirse en el medio de intercambio favorito de los usuarios de criptomonedas.

Para empezar, los tiempos de procesamiento son mucho más cortos. HowMuch.net ha analizado recientemente el número máximo de transacciones procesadas por segundo y ha descubierto que el bitcoin puede alcanzar un máximo de siete por segundo, comparado con las 56 del litecoin.

Por supuesto, la velocidad de transacción no lo es todo: los tiempos de procesamiento en bloque también son importantes. el bitcoin completa un bloque aproximadamente cada 10 minutos. En comparación, el litecoin completa un bloque en una cuarta parte de este tiempo, aproximadamente cada dos minutos y medio. Así que, para resumir, el litecoin puede procesar transacciones más rápidamente que el bitcoin, y el menor tiempo necesario para completar un bloque sugiere que es capaz de gestionar una mayor capacidad que el bitcoin.

En lo que respecta a las capacidades de red, el litecoin ha implementado una actualización a su blockchain conocida como Segregated Witness, o "SegWit". El SegWit ha aumentado la capacidad del blockchain del litecoin con el fin de poder gestionar más comerciantes y transacciones, así como para mejorar la velocidad de procesamiento y reducir las comisiones por transacción. Se suponía que el bitcoin iba a implementar el SegWit, pero no logró alcanzar el consenso necesario para hacerlo.

El fundador del litecoin, Charlie Lee, trabaja a tiempo completo para asegurar nuevos comerciantes y mejorar su red. Desde que Lee pasó de un puesto a tiempo parcial a tiempo completo, la media diaria de transacciones del litecoin ha aumentado de unos pocos miles a entre 40.000 y 50.000 transacciones al día. Hay que tener en cuenta que algunas de estas transacciones corresponden a inversores que compran y venden monedas digitales.

Sin embargo, Lee ha tenido un impacto claramente positivo a la hora de aumentar el interés de los comerciantes, consumidores e inversores en el litecoin. En comparación, el bitcoin carece de un líder, y el número de transacciones diarias realizadas en su red lleva 2 años y medio sin cambiar.

Parece que el litecoin tiene todas las papeletas para acabar superando al bitcoin. Tenga en cuenta que esto no significa necesariamente que el precio de la criptomoneda suba.

Pero si hay un medio de cambio de monedas virtuales capaz de sobrevivir a largo plazo, ese es el litecoin (LTC/USD).

Fuente: MotleyFool

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