¿Qué puede ofrecer el blockchain a los servicios financieros y no financieros de todo el mundo?
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Muchos bancos y empresas financieras creen que el blockchain es una tecnología muy valiosa. Sin embargo, se habla bastante poco sobre el impacto de esta tecnología más allá del sector financiero.

El blockchain no tiene solo que ver con las criptomonedas. Por el contrario, la tecnología de registro distribuido (DLT) está introduciendo importantes cambios en la infraestructura de los servicios financieros globales. Y la industria no solo lo está notando, sino que también está tomando medidas. Según el Foro Económico Mundial:

  • Se han invertido más de 1.400 millones de dólares en DLT entre 2013 y 2016.
  • Más de 90 bancos centrales participan en debates sobre DLT en todo el mundo.
  • Se estima que el 80% de los bancos iniciarán proyectos blockchain para finales de 2017.
  • Se han presentado más de 2.500 patentes relacionadas con esta tecnología.

Resulta imposible subestimar el impacto de estas tecnologías en la industria financiera, especialmente en los aspectos relacionados con la normativa “Conozca a su cliente” (KYC), la identificación y autenticación del cliente así como los programas de lealtad.

Sin embargo, se espera que el efecto de implementar el blockchain no se limite a la esfera financiera; esta tecnología también se puede aplicar a otros tipos de transacciones de múltiples niveles que requieren trazabilidad y transparencia, por ejemplo, la contratación y la administración.

Inclusión financiera

Sin embargo, una de las revoluciones más grandes e inmediatas que están introduciendo las monedas virtuales es la inclusión financiera que están permitiendo en los países con un sector bancario subdesarrollado.

Se trata de una población de aproximadamente 3.500 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso o tienen un acceso insuficiente a los servicios financieros. Por lo general, no aprueban el proceso de investigación de antecedentes, ni pueden pagar los costes asociados con este tipo de servicios (comisiones u otros).

El blockchain, sin embargo, está cambiando todo eso. Permite la transferencia de fondos de una manera mucho más asequible, evitando la necesidad de pagar las típicas comisiones de apertura y mantenimiento de cuentas. Y, a medida que las transacciones se realizan a través de Internet, lo único que se necesita es un teléfono móvil. Esto es importante, ya que las personas que no tienen la oportunidad de abrir cuentas en los bancos suelen tener un teléfono móvil.

Puesto que ya no es necesario que haya un “intermediario”, el coste de realizar transacciones se reduce considerablemente gracias al blockchain. Por ejemplo, para las transferencias internacionales, las comisiones se reducen del 6% por transacción al 1-3%. Esto puede ser extremadamente útil para esas personas, ya que a menudo envían pequeñas cantidades por las que tienen que pagar unas comisiones incluso más altas.

Oportunidades de miles de millones de dólares

Los bajos costes y la facilidad de las transacciones hacen que el blockchain y las criptomonedas sean utilizados no solo en el sector bancario, sino también en una variedad de otras áreas, tales como el uso compartido de coches o el transporte compartido.

Tomemos, por ejemplo, la empresa Grab. El servicio se lanzó en un principio en Kuala Lumpur, y ahora la empresa domina el mercado de pasajeros en el sudeste asiático, y trabaja con 2,3 millones de conductores en 168 ciudades en ocho países diferentes. Grab ha superado a Uber con creces y está experimentando un gran éxito. Por ejemplo, el año pasado recaudó 2.500 millones de dólares, lo que ayudó a que su capitalización de mercado se disparara hasta los 6.000 millones de dólares.

Aunque Uber se ha esforzado mucho por hacerse con el liderazgo en esta región, la empresa estadounidense aún no ha logrado superar a su competidor, y algunos justifican el éxito de Grab gracias a su sistema de pago destinado a las personas que no pueden acceder a los servicios bancarios.

Grab permite a los pasajeros pagar los viajes utilizando su propia cartera móvil GrabPay, aunque esta también puede ser utilizada para realizar pagos sin dinero efectivo por bienes y servicios en las tiendas y restaurantes que participan en el programa.

GrabPay es muy similar al servicio de pago chino Alipay, donde los consumidores escanean el código QR del vendedor, ingresan la cantidad y simplemente hacen clic en “pagar”, completando la transacción. Simple y rápido. El servicio se lanzó en un principio en Singapur, y este año se planea expandirlo en la región.

Un ejemplo similar es la primera startup tecnológica de mil millones de dólares en Indonesia, Go-Jek, el líder del mercado de pasajeros, que en 2016 introdujo el servicio GoPay. A finales del año pasado, la empresa anunció que, como parte de su programa para expandir el sistema de pagos, había acordado adquirir tres firmas financieras locales.

Conclusión

Obviamente, las oportunidades que el blockchain ofrece a los países que tienen poca o ninguna cobertura de servicios bancarios son excelentes, lo que significa que los proveedores de servicios financieros tienen un gran potencial de crecimiento. Como resultado, los proveedores que desarrollen monedas virtuales, especialmente en los mercados emergentes donde los servicios bancarios están menos desarrollados, podrán proporcionar a sus clientes unos servicios más cómodos y eficientes.

Preparado por José Rodríguez

Fuente: Dataquest

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