Sin hogar en Silicon Valley: Viví durante seis meses en mi coche para crear una startup
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El fundador de la tienda de artículos deportivos en línea AmpleFind, Nick Zamanov, cuenta cómo tuvo que abandonar su apartamento y pasar las noches en el aparcamiento de un supermercado, reduciendo sus gastos a 200 $ por mes y trabajando 16 horas al día con el fin de cumplir su sueño.

Al despertarme en el asiento trasero de mi Volkswagen Jetta en una mañana helada a finales de 2015, miro el reloj. Son las 5 de la mañana. Salgo del aparcamiento de Walmart y me dirijo a mi gimnasio, 24 Hour Fitness. Tras una ducha rápida, estoy listo para empezar a trabajar, navegando a través de los puntos de acceso WiFi abiertos de Bay Area. Desde las 6 de la mañana a las 11 de la noche, estoy sentado en el asiento trasero de mi coche, codificando mi nuevo sitio web.

El 10 de octubre de 2015, vacié mi apartamento de Mountain View, llevándome lo necesario e indispensable a mi coche, y lo convertí en mi nuevo hogar durante los seis meses siguientes. Sé que suena extremo – y de hecho lo fue. Pero mi medio año de penuria autoimpuesta no fue una especie de experimento de estilo de vida, ni estaba jugando a ser un turista con limitaciones que otras personas enfrentan indefinidamente porque no les quede otro remedio.

Para mí, fue una medida puramente práctica: soñaba con crear una plataforma de ropa deportiva en línea, pero tenía medios muy limitados para hacer realidad ese sueño. Lo que sí tuve, sin embargo, fue la disposición para reducir drásticamente mi coste de vida y darlo todo hasta que el tiempo y el dinero se agotaran – o lo que ocurriera primero.

Cuánto se pagan a sí mismos los fundadores de startups
Cuánto se pagan a sí mismos los fundadores de startups

Después de todo, el bootstrapping, o negocios que salen adelante sin tener apenas capital son una parte de la cultura del Silicon Valley – alrededor de cuatro de cada cinco son autofinanciadas. Por supuesto, lanzar un nuevo negocio desde el asiento trasero de su sedán es algo menos común. Pero yo tuve el presentimiento que podía hacerlo, mientras que las probabilidades de montar mi startup a la que gastaba todo mi dinero en el alquiler y servicios reduciría drásticamente mis probabilidades de éxito. Algunos empresarios abandonan Estados Unidos para financiar sus nuevos proyectos. En cuanto a mí, eliminar mis gastos mientras aprovechaba los recursos de Valley parecía la mejor opción.

Sin lugar a dudas, mi enfoque probablemente esté lejos de ser universal, pero me enseñó algunas lecciones que me han ayudado, tanto a mí como a mi empresa, a sobrevivir a un entorno de startups cada vez más prohibitivo.

Reducir los costes y vivir dentro de las posibilidades

En 2015, hubo una gran cantidad de nuevas empresas financiadas con capital de riesgo. Esto generó una escena de startups caracterizada por nuevos negocios ricos en capital y una cultura de beneficios excesivos. Pero la financiación ha comenzado a reducirse desde entonces. Muchas empresas que no lograron cumplir altas expectativas han visto grandes devaluaciones por parte de inversores nerviosos. Estos unicornios heridos se han visto obligados a volver a pensar en los costes innecesarios. Dropbox, por ejemplo, recientemente redujo el gasto, suspendiendo su transporte gratuito y limitando su servicio de comidas para los empleados. La frugalidad está en aumento, incluso en los que están arriba.

Por supuesto, en los escalones más bajos del mundo empresarial esto es simplemente una triste realidad. Cuando comienzas un nuevo negocio que necesitas para vivir dentro de tus medios, no puedes contar con los beneficios futuros y las inversiones prestadas.

Durante el tiempo que viví en el coche, reduje mi presupuesto a apenas 200 $ al mes. Esto cubrió mis gastos más básicos, a saber, comida y mi cuota del gimnasio 24 horas (en particular por las duchas), ya que hice uso de las conexiones de WiFi gratuito en la ciudad.

Vivir con unos medios más reducidos no va a dar resultados si no aprovechas las redes que ya están disponibles para ti. Eso incluye eventos gratuitos para hacer contactos profesionales, que para mí incluyeron VLAB, SV Newtech, y los diversos eventos centrados en tecnología que celebró la Universidad de Stanford con fundadores de startups e inversores de capital de riesgo, todos en Bay Area. También puedes consultar la herramienta de búsqueda de eventos basadas en tu ubicación, como Meetup, Eventbrite y Facebook.

Busca también el apoyo de amigos o viejos colegas. Yo le solicité ayuda a un amigo que trabajó conmigo para desarrollar nuestro producto. Esto marcó una gran diferencia, ya que aceleró el tiempo que tardó en lanzarse y empezar a mostrar algún beneficio. Ahorrar dinero es sólo la mitad de la batalla – es importante lo que hagas mientras estás viviendo con lo mínimo, y aprovechar tu red de contactos es clave para eso.

Invierte de forma inteligente y prioriza

Incluso las startups más débiles necesitan obtener una buena cantidad de inversiones. Algunos son inevitables, mientras que otros son aconsejables, lo que puede generar un rendimiento sólido o efectos positivos a largo plazo.

Según el informe Doing Business del Banco Mundial, los gastos administrativos del lanzamiento de un nuevo negocio en Estados Unidos superan de promedio alrededor de 750 $. Esto incluye el registro de tu empresa, junto con un acuerdo de operación y certificación. Entre otras cosas, también tuvimos que pagar por servidores y soporte al cliente, e invertimos una pequeña cantidad en la comercialización de nuestro proyecto.

Hay herramientas como Hubspot CRM, MailChimp y otras que ayudan a organizar los datos de contacto de tus clientes y servicios de correo electrónico en esos primeros días. Gastamos alrededor de 100-150 $ por campaña en anuncios de Google y Facebook. Google Adwords fue el que nos dio mejores resultados; lo usamos para probar las respuestas de los clientes a las nuevas características y obtener información sobre cómo interactuaban diferentes audiencias con el producto.

En retrospectiva, ahora pienso que debería haberme centrado en las ventas mucho antes. Es muy importante hablarle a la gente de tu producto y despertar su interés, incluso antes de lanzarlos. Sin embargo, me he dado cuenta de que no hay necesidad de esperar para tener el producto perfecto; solo tienes que lanzarlo lo antes posible y luego mejorarlo constantemente.

Hay una serie de grandes herramientas que son gratuitas u ofrecen versiones de prueba gratis. Utilizamos FreshDesk para las interacciones de servicio al cliente, SendGrid para marketing por correo electrónico y Trello para la gestión interna y la planificación. Asegúrate de concentrar tus esfuerzos, priorizar tu hoja de ruta, y asegúrate de invertir en el momento adecuado con el fin de obtener el máximo provecho de todo ello mientras el tiempo corre.

Opciones limitadas significan más atención

Darlo todo en una nueva empresa significa no darte otra alternativa. Yo sabía que tenía poco tiempo para bajar la cabeza y lanzar el sitio – no tenía otra opción, y no quería vivir de mi VW para siempre. Cuando das un salto de fe, te ves obligado a estar a la altura.

Esto puede que resulte sorprendente en una época que ha sido testigo del ascenso del empresario a tiempo parcial y los trabajos extra. Pero existe el riesgo de que no inviertas suficientes en tus ideas y no te comprometas. A veces puede incluso significar que no confías totalmente en tu negocio – y si ese es el caso, ¿por qué deberían tus clientes? Si realmente quieres hacer despegar algo, no puedes hacerlo solo superficialmente. Pero una vez que lo das todo, tienes que fijar metas. Eso podría significar la programación de una reunión de inversores, ponerse en contacto con una incubadora de empresas o acelerador, o publicar una fecha de lanzamiento o presentación difícil.

Solicitar la asistencia a una conferencia o evento de startups, como TechCrunch Disrupt, es una gran manera de presentarles tu producto a expertos de la industria y conseguir una buena cobertura de los medios de comunicación, también. Si no consigues que te acepten, no te preocupes; ten en cuenta que sólo el 2,5% de los solicitantes consiguen algo en Disrupt Startup Battlefield. Sin embargo, al menos puedes preparar una fecha para el lanzamiento de la caza de tu producto con el fin de que te busquen. A continuación, puedes compartir tu historia en HackerNews con una audiencia mayor.

Lo más importante es establecer objetivos realistas, no irse a la quiebra

Tras seis meses de noches invierno heladas y calurosos días de verano encerrados en mi coche, el lanzamiento finalmente se completó. La gente empezó a hablar de la nueva empresa, y empezamos a ver algo de tracción. Me mudé a un apartamento nuevo y estuve listo para enfrentar el mundo de nuevo.

Desde entonces, mi experimento se ha convertido en una pieza de nuestra narrativa fundacional, y espero que comunique algo a nuestros clientes y nuevos empleados sobre quiénes somos como empresa – y nuestra determinación de apostarlo todo en algo que valga la pena. Después de todo, añadir tu propia historia personal al lanzamiento de tu negocio ayuda a diferenciar tu marca y captar la atención de tu cliente.

Pero más que eso, la experiencia me mostró lo importante que puede ser un presupuesto pequeño y un horario ambicioso. Si realmente quieres tener éxito, no tienes que dejar de pagar el alquiler necesariamente o empezar a ducharte en tu gimnasio. Pero casi todos los empresarios tendrán reducir costes y concentrar toda su energía en el lanzamiento de un producto tan pronto como sea posible. De eso se trata el bootstrapping, pero se aplica tanto a las empresas autofinanciadas como a las que han recibido inversiones de capital riesgo.

Hagas lo que hagas, aprovecha al máximo los recursos, sin importar lo que sean. Solo necesitas tener suficiente combustible en tu depósito para seguir adelante.

“Idos al infierno, startups”
“Idos al infierno, startups”

Fuente: Fast Company

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