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En invierno casi no se ve el sol en Laponia, pero es la estación ideal para disfrutar de la espectacular aurora boreal.

Esta extensa selva salvaje, donde los renos superan en número a los humanos, es un lugar perfecto para esquiar, caminar con raquetas de nieve, dar paseos a caballo y nadar entre el hielo mientras respiras un aire fresco y limpio. El 6 de diciembre, el Día de la Independencia de Finlandia, las celebraciones del centenario del país alcanzarán su máximo apogeo, convirtiéndolo no solo en la estación perfecta, sino también en el momento perfecto para visitarlo.

Empieza en Rovaniemi, la capital regional y puerta de entrada al norte. La pequeña ciudad de 60.000 habitantes está situada en el eje del Círculo Polar Ártico - busca las coordenadas 66°34’N 023°51’E pintadas en el suelo - y fue diseñada en gran parte por el arquitecto finlandés Alvar Aalto, después de que los nazis arrasaran la zona en su retirada de Laponia en 1944. Destacan el Museo de Arte Rovaniemi, que muestra el arte moderno finlandés desde los años 40 hasta nuestros días. También está la Orquesta de Cámara de Laponia, que tiene su propia sala de conciertos en una antigua estación de autobuses. Una adición reciente, junto al Centro de Ciencias Arktikum, es el Centro de Ciencias Pilke, una exhibición forestal interactiva que incluye karaoke con temas forestales.

Trineo de perros

FOTOS: 16 razones para ir a Laponia este invierno

La experiencia de deslizarse por el paisaje de Laponia en un trineo tirado por perros merece la pena el poco esfuerzo que se necesita para dominarlo. (Nunca te bajes mientras se está moviendo, ya que los perros seguirán tirando y se irán si ti).

Hay numerosos safaris de huskys disponibles, incluyendo la granja Arctic Husky Farm, ubicada entre Pyhä y Luosto Fells. Los principiantes reciben un curso acelerado sobre su funcionamiento antes de salir en los trineos para dos personas tirados por seis perros. Estos safaris pueden durar desde una hora hasta toda la noche, y todos incluyen una visita a una granja de huskys, en la que los visitantes pueden aprender más acerca de la manada de 200 perros de trineo, una mezcla entre Alaskan y Siberian Husky.

Arctic Boulevard

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En los platos del restaurante Rovaniemi, Arctic Boulevard, destacan ingredientes como renos, líquenes y moras nubosas. La carne procede de un rancho cercano, mientras que el pescado se pesca en los lagos finlandeses de Laponia. Prueba las croquetas de champiñones servidas con arándanos, renos asados o carbón vegetal a la parrilla.

Esquí en Levi

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El esquiador profesional Julien Regnier disfruta de la nieve en Levi, la estación de esquí más grande de Finlandia y la única con pistas de la Copa del Mundo de esquí alpino. Levi posee un total de 43 pistas para todos los niveles, 27 remontes y más de 225 km de pistas de esquí de fondo.

A lo largo de la larga temporada de esquí, que va desde finales de octubre hasta principios de mayo, puedes intentar probar las 75 estaciones de esquí finlandesas de Laponia, o concentrarte en las cuatro principales: Levi, Ylläs, Pyhä-Luosto y Ruka.

Auroras boreales

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Los gases atmosféricos que son agitados por el viento solar provocan la aurora boreal, también conocida como las luces del norte. En finlandés, a este fenómeno se le conoce como revontulet, que significa "fuegos de zorro", relacionado con una leyenda según la cual las chispas del cielo provienen de los zorros que corren sobre la tundra.

En el norte de Laponia, este espectáculo de luz multicolor se puede ver en las noches claras de septiembre a marzo; en las noches polares oscuras y nítidas del invierno, las auroras son particularmente espectaculares. Un sitio web del Instituto Meteorológico Finlandés, Auroras Now! ofrece webcams de los cielos nocturnos así como una previsión de cuándo pueden aparecer. Regístrate para recibir alertas por correo electrónico sobre cuándo se darán las mejores condiciones para disfrutar de este espectáculo.

Esculturas de hielo

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El hielo nunca escasea en diciembre, y los finlandeses lo aprovechan al máximo, desde esculturas de nieve y hielo hasta hoteles de hielo, restaurantes y bares reconstruidos cada año en Luvattumaa Ice Gallery y Lainio Snow Village. Para el antiguo festival ICIUM Wonderworld of Ice en Levi, los escultores llegaron desde Harbin, China, donde construyen sus propias esculturas.

Saunas y natación entre hielo

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Los finlandeses defienden que el calor y el frío extremos son excelentes para la circulación. Las saunas son una parte importante de la vida en Finlandia, y se cree que hay suficientes para albergar a toda la población de 5,4 millones habitantes al mismo tiempo; incluso hay una sauna en el Parlamento de Helsinki. Las saunas pueden ser eléctricas o calentadas por madera, o incluso saunas de humo, lo único que importa es que sudes. Si quieres disfrutar de la experiencia al máximo, después de salir de la sauna sumérgete en unas gélidas aguas a través de un agujero perforado en el hielo.

Pastores de renos sami

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Los sami, el único pueblo indígena de la Unión Europea, se encuentran en el norte de Finlandia, Noruega, Suecia y partes del noroeste de Rusia. Estos primeros ambientalistas tienen una estrecha relación con la tierra, y el pastoreo de renos es una parte central de la cultura sami. En la Laponia finlandesa encontrarás la mayoría de las comunidades sami, asentados en Inari, Utsjoki y Hetta, con una población total de unos 6.000. Descubre más información sobre la cultura sami en un bello y nuevo edificio situado en la ribera sur de Juutua, un río del pueblo de Inari, que sirve como Parlamento sami e incluye a Sajos, el centro cultural.

Vestidos tradicionales sami

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Los Nutukkaat son los zapatos de piel de reno que todavía usan algunos sami. Los renos también proporcionan el cuero para el gakti, o ropa tradicional sami, aunque el gakti contemporáneo también está hecho de lana, algodón o seda. Utilizados principalmente en ceremonias, los colores, patrones y joyas pueden indicar la procedencia de quien las lleva e incluso si están solteros.

Amanecer sobre Levi

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La Laponia finlandesa es un paisaje de bosque que da paso a taludes (tierra alta por encima de la línea de los árboles). Esta zona salvaje representa el 30% de la superficie terrestre total de Finlandia, pero solo el 3% de la población del país la considera su hogar. Independientemente de la estación del año, esta sensación de espacio y tranquilidad constituye su atractivo. Pero en invierno, cuando el sol intenta levantarse en medio de la nieve, su belleza te hará sentir que te encuentras en otro mundo.

Arctic TreeHouse Hotel

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El Arctic TreeHouse Hotel, inaugurado el año pasado, cuenta con 32 cabañas individuales diseñadas para encajar a la perfección en el paisaje de Laponia. Las ventanas que van desde el suelo hasta el techo proporcionan excelentes vistas de la naturaleza circundante, mientras que los materiales suaves y cálidos crean unos interiores muy acogedores. El enfoque ecológico, como pueden ser los tejados llenos de vegetación para compensar la vegetación que fue eliminada para la construcción del hotel, tiene como objetivo dejar una huella ecológica mínima.

El edificio principal, que se encuentra separado del resto, está diseñado en forma de copo de nieve de cinco puntas e incluye el Rakas Restaurant & Bar.

Renos

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Los renos han sido esenciales para el modo de vida del pueblo sami durante siglos, desde el transporte hasta la alimentación y la ropa; la cría de renos sigue siendo una importante fuente de ingresos. No tendrás que viajar muy lejos para avistar uno, ya que el número de renos supera la población humana en Laponia: alrededor de 203.000 renos frente a 183.000 personas. Cada uno de ellos es propiedad de un pastor y lleva una marca en la oreja.

Si quieres disfrutar de un paseo en trineo a través de un bosque de Laponia, prueba la granja de renos Jaakkola Reindeer Farm. Aunque estos paseos van a un ritmo tranquilo, los campeonatos anuales de la Copa del Reno de Inari ponen a prueba la verdadera rapidez de estos animales; arrastran a los esquiadores a velocidades de hasta 60 km/hora.

Aurora Dome, Lake Torassieppi

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Pasar una noche en la Aurora Dome, en el lago Torassieppi, al lado del Parque Nacional Pallas-Yllästunturi, es lo más cerca que podrás estar de acampar. En el interior, encontrarás una cómoda cama de matrimonio y una chimenea en un espacio construido para disfrutar de unas vistas perfectas de las luces del norte.

Utilízala como una de tus paradas en una caminata por el parque, que incluye la primera ruta de senderismo de Finlandia. Y respira hondo: los estudios han demostrado que esta parte de Laponia cuenta con el aire más fresco de Europa.

Santa Claus

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Olvídate de todos los falsos Santa Claus, el verdadero "vive" en Laponia. Su oficina se encuentra en Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa, donde se puede visitar durante todo el año. Podrás pedirle tus regalos en persona y conocer a sus renos. Su casa actual se encuentra en Korvatunturi, pero también puedes mandarle una carta a: Santa Claus, Santa Claus's Main Post Office, 96930 Napapiiri, Finlandia.

Parque Nacional Urho Kekkonen, cerca de Saariselkä

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Es posible hacer senderismo a pie por el hermoso Parque Nacional Urho Kekkonen, cerca del pueblo de Saariselkä, en el norte de la Laponia, pero esquiar es más fácil, mientras que las raquetas de nieve permiten el acceso a lugares a los que no se puede llegar de otra manera. Korvatunturi es otro de los lugares en los que se puede encontrar a Santa Claus.

Arctic Icebreaker Sampo

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El Arctic Icebreaker Sampo ofrece una alternativa menos fría a la natación en hielo. A partir de la década de 1960, este buque de 3.500 toneladas ha abierto los mares congelados, originalmente para permitir el acceso a los buques comerciales; desde 1987, ha hecho lo mismo para los visitantes.

Sus clientes pueden experimentar el rompehielos en acción mientras se abre camino a través del grueso hielo del Golfo de Botnia. Luego se meten en el agua enfundados en un traje de supervivencia y nadan o simplemente flotan en las frígidas aguas.

Saana Fell

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Para las celebraciones del Centenario de Finlandia del 6 de diciembre, la roca icónica de Saana Fell será bañada en azul y blanco (como se ve aquí, en una representación). Los colores representan la bandera de Finlandia y son parte de Luminous, un conjunto de luces-arte utilizadas en todo el país para resaltar los puntos de referencia locales, sitios naturales y monumentos históricos.

Saana es importante para el pueblo sami y aparece en numerosos relatos locales: se dice que es un gigante que, junto con su amado, fueron convertidos en montaña por un pretendiente celoso.

Continúa hacia el norte y llegarás a la montaña Halti, el punto más alto de Finlandia, a 1,3 km, o haz un viaje en barco desde el pueblo cercano de Kilpisjärvi hasta el monumento que marca el punto fronterizo de las Tres Naciones, que conecta Finlandia, Suecia y Noruega.

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Fuente: Bloomberg

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