Por qué el blockchain es necesario en el mercado del arte
AP Photo/Kirsty Wigglesworth
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Cómo el blockchain puede resolver el problema de las falsificaciones en el mercado del arte.

El pintor Philip Colbert, cuyas brillantes y audaces obras son muy demandadas por todo el mundo, hace tiempo soñaba con crear un catálogo que confirmara la autenticidad de sus obras, cuyo número no deja de crecer. En una entrevista con Bloomberg, este artista británico que utiliza imágenes de la cultura pop para crear pinturas, ropa y muebles, dijo:

"Tengo un distribuidor en Japón que no deja de insistir en que tengo que encontrar mejores formas de certificar mi trabajo, ya que las personas perciben el arte como una inversión. El arte es un tipo de moneda; en las subastas, su valor depende en gran medida de la procedencia".

Más tarde conoció a Rob Norton, fundador de la startup Verisart, que emplea la tecnología blockchain, la tecnología de registro distribuido subyacente al bitcoin, para confirmar la autenticidad de los objetos de arte.

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Verisart

Este problema es antiguo como el arte mismo, dice Norton, y los artistas siempre han sido unos testigos poco fiables a la hora de determinar la autenticidad de sus propias pinturas. Ya en el siglo XVII, el comerciante de Rembrandt se quejaba de que su cliente llevaba unos registros deficientes.

Un registro del seguimiento

El blockchain crea un registro sin cambios y supervisado de cada transacción, y no importa cuál sea el tema de la transacción, una imagen o un bitcoin. La adopción generalizada de esta tecnología podría dar un fuerte impulso al desarrollo del mercado del arte electrónico. Según un informe de UBS Group AG y Art Basel, las ventas online tan solo representan el 8% o 5.400 millones de dólares del número total de ventas en el mercado mundial del arte.

El problema se encuentra en la confianza, o en su ausencia, ya que los posibles compradores no quieren desembolsar cantidades significativas por un trabajo cuya procedencia no puede ser verificada adecuadamente. Según Norton, exjefe de Saatchi Online y Sedition Art, el volumen anual de transacciones fraudulentas en el mercado del arte se estima en 6.000 millones de dólares, y el 80% de ellas están asociadas con falsificaciones.

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AP Photo/Kirsty Wigglesworth

Según ArtNews, el año pasado fueron arrestadas en Nueva York tres personas por fabricar copias falsas de Damien Hirst y venderlas en Internet por 400.000 dólares. El arresto se produjo después de una operación encubierta durante la cual la policía de Nueva York compró dos de esas obras, anunciadas en Internet como una "serie limitada". Estas iban acompañadas por certificados falsos de autenticidad y recibos de venta. Norton dice:

"Cuando se trata de arte, la cuestión de la confianza surge particularmente, debe saber que está comprando algo genuino. El arte es el segundo mercado no regulado más grande en términos de ventas después del de las drogas, y su reputación se ve seriamente afectada por las acciones de los estafadores. Para aumentar la confianza y la liquidez, es necesario proporcionar estándares más altos para la verificación fiable y global de objetos de arte".

Más startups

La artillería pesada ya ha entrado en la batalla. Google, Microsoft e IBM están involucrados en el desarrollo de proyectos blockchain, un mercado estimado en alrededor de 700 millones de dólares y que no deja de crecer rápidamente. Esta demanda ha dado lugar a la creación de varias startup que utilizan el blockchain para verificar la autenticidad de los objetos de arte.

Una de ellos, Codex, con oficinas en San Francisco y Londres, está centrada en el mercado de antigüedades y trabaja con cualquier artículo, desde joyería hasta coches viejos. Su inversor es un fondo de cobertura de Pantera Capital, que invierte dinero en tecnología blockchain y criptomonedas.

Los líderes de este fondo creen que los nuevos cripto-millonarios y cripto-multimillonarios serán compradores activos de objetos de arte. Codex también está trabajando en la creación de la aplicación Biddable, que permitirá apostar en subastas de arte con criptomonedas.

Verisart también atrae inversiones desde el exterior. Está financiado por el fondo de riesgo de Israel Rhodium y Sinai Ventures de San Francisco.

Verisart fue fundada en 2015, y al principio era una aplicación móvil que permitía a los artistas crear su propio sistema para autenticar la autenticidad de los objetos de arte. Este enfoque no fue exitoso, dice Norton. Más tarde, la compañía creó una aplicación web con la ayuda de Ahmed Elgammal, profesor de informática de la Universidad de Rutgers.

La importancia de la retroalimentación

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Philip Colbert

Norton dice: "Nos apresuramos un poco temprano. Luego resolvimos la situación en el mercado, obtuvimos recomendaciones de artistas y creamos una plataforma que se puede usar. Ahora estamos trabajando con socios, y estos certificados de autenticidad se pueden personalizar".

Por ejemplo, los certificados de Colbert contienen una pequeña reproducción de la foto confirmada, denominada "hash de imagen", así como todo el historial de su creación, ventas y movimientos (por ejemplo, participación en exposiciones).

Dado que Verisart usa un sistema clásico de blockchain en lugar de una de sus versiones optimizadas, existe el riesgo de que todos los esfuerzos se puedan duplicar fácilmente, ya que este enfoque no se puede llamar innovador. Además, algunos coleccionistas, especialmente aquellos que hacen compras en privado, podrían no querer compartir públicamente información sobre sus actividades. Colbert dice:

"El blockchain es una forma más efectiva de autenticación. No te preocupa el valor auténtico de tu trabajo, ya que lo único que hay que hacer es verificar el lugar y el espacio. Entonces todas esas falsificaciones no te afectarán. Todas esas Mona Lisas falsas no le hacen ningún daño a la Mona Lisa".

Al final, el blockchain podría conducir a la aparición de un registro descentralizado que contendrá información sobre la mayoría de los objetos artísticos del mundo. Norton dice:

"Con el tiempo, varios registros podrán intercambiar estos hashes de imágenes, y luego será posible crear un registro de arte descentralizado real".

Retratos de Fairey

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AP Photo/Andres Kudacki

Norton cree que este servicio podría ser muy demandado entre los artistas que venden copias de series limitadas. Shepard Fairey, un artista de Los Ángeles, famoso por sus retratos del presidente Obama e imágenes de inmigrantes, quedó tan impresionado con Verisart que no solo se convirtió en su cliente, sino que él mismo invirtió en el proyecto. En una declaración conjunta, Fairey y su esposa dijeron:

"Estamos entusiasmados con la forma en la que Verisart está mejorando constantemente y respondiendo a la demanda de los artistas y galeristas de certificados digitales fiables. A medida que los artistas pasan de los certificados de autenticidad en papel a los digitales, Verisart continúa mejorando la calidad de sus servicios".

Las obras de Fairy a menudo se copian, se pueden encontrar en protestas y otros acontecimientos políticos, por lo que para él la confirmación de la autenticidad es de gran importancia.

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Verisart

La certificación basada en el blockchain podría acabar convirtiéndose en un servicio universal que proporcionarán los principales actores del mercado, como Facebook y Microsoft. Sin embargo, según Norton, Verisart aún tendrá una ventaja competitiva, ya que permite a los artistas crear certificados de autenticidad individuales con hash de imágenes.

"En nuestra opinión, no habrá un solo registro para el mercado del arte y las antigüedades, pero a partir de los hash de imágenes y la evidencia criptográfica, será posible crear un solo registro descentralizado", dice Norton.

Fuente: Bloomberg

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