5 lecciones contraintuitivas del año pasado que darán forma a tu negocio en el futuro
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La pandemia ha obligado a los empresarios a cambiar sus estrategias empresariales y sus rutinas personales. Algunos de esos nuevos hábitos han llegado para quedarse.

Un año después de la pandemia de la covid-19, hemos preguntado a una selección de propietarios de pequeñas empresas: ¿Qué es lo más sorprendente (o contraintuitivo) que has hecho durante la pandemia que seguirás haciendo o que dará forma a tu negocio en el futuro? Desde recortar el 50% de la línea de productos de una empresa hasta desarrollar una nueva rutina de baño nocturna, estas son cinco de nuestras respuestas favoritas.

1. Darte un baño de una hora cada noche

- Jon Staff, fundador y director ejecutivo de Getaway

La startup de hostelería de Staff, con sede en Brooklyn, prosperó inesperadamente en 2020: Resulta que la gente valora el concepto de escaparse a una pequeña cabaña en medio del bosque sin Wi-Fi, sin trabajo y sin otras personas en medio de una pandemia. La compañía registró un aumento del 150% en las reservas en comparación con 2019, y casi el 100% de las tasas de ocupación en sus 13 ubicaciones actuales durante todo el año. Mientras intentaba minimizar la presión de la mayor carga de trabajo, el personal desarrolló una nueva rutina de baño nocturno que llegó para quedarse.

Necesitaba un sustituto para mis desplazamientos. Ese paseo de 25 minutos era la barrera entre mi jornada laboral y mi día después del trabajo. Una vez que empecé a trabajar desde casa, ya no contaba con ese paseo. Todo lo que había mirado durante el día seguía aquí. No había tiempo de inactividad para permitir que la mente divagara, procesar esa conversación difícil de antes o pensar en qué cenar. Así que, en marzo o abril, empecé a darme un baño de una hora cada noche después del trabajo.

No lo hago con mis aparatos electrónicos. No hablo con nadie. Toda la tesis de nuestro negocio es que necesitamos límites: serás mejor trabajador si te alejas de tu trabajo. He salido de reuniones estresantes o de conversaciones tensas con compañeros, he terminado el día en el baño y me he dado cuenta sin pensarlo: He sido, sin quererlo, un imbécil con esa persona. Al día siguiente, les vuelvo a llamar y les digo: "Lo siento, he sido un maleducado" o "he tenido una nueva idea". Mis colegas me dirán: "Así es como mejor piensa Jon".

La ironía es esta: Las cabañas Getaway no tienen bañeras. Eso es algo que vamos a tener que cambiar.

2. Reducir tu línea de productos en un 50%

- Nina Faulhaber, cofundadora y codirectora ejecutiva de Aday

En 2015, Faulhaber y la cofundadora Meg lanzaron su startup de moda directa al consumidor con sede en Nueva York como una marca intencionalmente minimalista. Sin embargo, la hoja de ruta probada de DTC a menudo implica perseguir el hipercrecimiento a expensas de la rentabilidad, lo que resultó para Aday en una lista de productos cada vez mayor y una fuerte tentación de entrar en nuevas categorías. Hasta que, por supuesto, llegó el virus de la covid, lo que obligó a la pareja a volver a sus fundamentos.

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Cuando llegó la pandemia, muchas marcas siguieron intuitivamente el camino de perseguir la demanda. Más marketing, más ventas, más mensajes en torno a la compra... porque todos teníamos mucho inventario. En cambio, nos dirigimos a nuestros mejores clientes habituales y les preguntamos: "¿Qué es lo que realmente queréis?". Luego, fuimos súper estrictos a la hora de tachar las cosas que no les gustaban unánimemente. Redujimos en un 50% el número de estilos nuevos y de retorno para 2020.

Hay una métrica, el retorno de la inversión del margen bruto (GMROI), que realmente convertimos en el núcleo de nuestro negocio. Únicamente nos centramos en los productos que maximizan el GMROI. ¿Cómo de rápido es el cambio de inventario? ¿Qué piezas maximizan el beneficio al final del día? Se necesitó mucha educación financiera dentro de Aday: Aprendimos mucho y nos recordamos a nosotros mismos cómo podemos construir este negocio de forma sostenible centrándonos mucho más en la eficiencia y los márgenes que en los ingresos.

Dentro de los próximos 24 meses, seguro que seremos rentables. Tal vez dentro de los próximos 12 meses. Eso es años antes de lo previsto.

3. Dedicar tiempo a la familia

- Nicole Snow, fundadora y directora ejecutiva de Darn Good Yarn

La empresa de Snow, con sede en Clifton Park, Nueva York, dedicada a la venta al por mayor y al por menor de hilo reciclado, ropa y artículos para el hogar, ha entrado en la lista Inc. 5.000 de empresas de más rápido crecimiento en Estados Unidos durante los últimos cuatro años consecutivos. Covid amenazó con poner fin a esa racha de crecimiento hasta que una segunda mitad del año caliente llevó a Darn Good Yarn a ganar 10,1 millones de dólares de ingresos anuales, un pequeño aumento con respecto a 2019. La frenética recuperación se vio salpicada por la transición personal de Snow a una semana laboral de cuatro días.

Justo después del Día de Acción de Gracias, uno de mis empleados dio positivo en covid. Todos tuvimos que cerrar y volver a casa. Tuve que llamar por FaceTime a mi hija Anna desde mi casa, y cuando salí de la cuarentena, empezó a tartamudear. Mi terapeuta dijo que los niños pequeños pueden mostrar ansiedad de esa manera. Un viernes, tuve un medio día raro, y ella tiene los viernes libres en el colegio, así que acabé pasando el rato con ella. Esa tarde dejó de tartamudear.

El negocio seguía sufriendo. Seguíamos viviendo el día a día. Pero mi familia era más importante, así que ahora los viernes son días de "mamá y yo". De lunes a jueves me he redoblado, levantándome a las 4 de la mañana y concentrándome hasta la noche. Esos días me despierto con ansiedad porque tengo mucho que hacer. ¿Puedo hacer esto para siempre? No. Pero mi hija no va a tener 4 años para siempre, y la autodisciplina me hace ser más productiva en esos cuatro días que en mis antiguos cinco días.

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Mostrar esa vulnerabilidad ha permitido a la gente el espacio que necesitan para acudir a mí si necesitan ayuda. Antes de la covid, estábamos muy centrados en el crecimiento. Ahora, es la estabilidad. Prefiero que los empleados sean capaces de concentrarse y no hacer las cosas a medias. Reconozco el valor de la longevidad de los empleados y de no quemar a la gente.

4. Entrar en TikTok

- Aaron Rasmussen, fundador y director ejecutivo de Outlier.org

Al principio de la pandemia, Rasmussen se sentía solo y aislado. En una broma, el fundador de una startup de educación virtual con sede en Brooklyn hizo un vídeo en TikTok llamado "Cosas bonitas alrededor del mundo". Gracias a sus dotes de narrador y a su experiencia cinematográfica - también es cofundador y exdirector creativo de MasterClass - el vídeo se hizo viral. El interés por esta empresa de 37 empleados, que ofrece cursos universitarios online para obtener créditos en la Universidad de Pittsburgh, ha crecido un 600% desde los tiempos anteriores a la covid, dice Rasmussen. Y gracias a TikTok, ha aprendido mucho sobre su público de la generación Z.

Mi TikTok es realmente para mi propio arte. Y es genial: tengo 50.000 seguidores en este momento. Pero también significa que veo mucho TikTok, lo que me ayuda a entender: ¿Cómo se siente la generación Z sobre todo esto? Ves bromas sobre las clases online. Gente hablando de la deuda estudiantil. Gente luchando por perder uno de sus años de formación. Las ideas más aplicables son probablemente las del marketing: entender cuáles son sus preocupaciones y hablarles directamente.

Contratar en TikTok también me resulta fascinante. Ves esos vídeos de personas de la generación Z haciendo bromas sobre puestos de trabajo de nivel inicial que requieren nueve años de experiencia. ¿Cómo podemos conseguir en nuestra empresa personas con talento de nivel inicial que no sean rechazadas por esa razón, especialmente si están un poco hastiados? En cuanto a la contratación directa de personas, algunas de las mejores ediciones y narraciones que he visto están en TikTok. Estamos barajando la posibilidad de lanzar una cuenta de negocios para TikToks para mostrar los trabajos que tenemos abiertos, dar consejos y recibir comentarios.

Esa línea principal en los sentimientos de otra generación, desde el punto de vista empresarial, no va a hacer daño. Es un enorme privilegio tener esa perspectiva.

5. Producir contenidos de forma totalmente virtual

- Karla Gallardo, cofundadora y directora ejecutiva de Cuyana

Desde su lanzamiento en 2011, la startup de moda de Gallardo, con sede en San Francisco, creció rápidamente: duplicando constantemente sus ingresos año tras año, y alcanzando la rentabilidad mientras recibía 30 millones de dólares en financiación de capital de crecimiento de HIG Growth Partners en 2019. El año pasado trajo despidos y marcó el primer año de la historia de Cuyana sin un crecimiento de dos dígitos, lo que, según Gallardo, la obligó a redoblar los "fundamentos" de la rentabilidad y la sostenibilidad financiera. También la obligó a resolver una cuestión esencial para cualquier marca de moda: ¿Cómo se producen las sesiones fotográficas de forma virtual?

Es bastante aterrador pensar que nuestra primera sesión de fotos de 2020 coincidió con el confinamiento. Tenemos fotógrafos y modelos en Europa. Nuestro equipo está en San Francisco. Tenemos algunas personas que vuelan desde Nueva York y Los Ángeles. En ese momento, las fronteras estaban cerradas... no había forma de que el equipo se reuniera.

Las sesiones fotográficas son como muchas otras cosas: Tienes tu manera de hacerlo, y esa es la mejor manera de hacerlo. ¿Cómo se puede estilizar a la modelo virtualmente, dirigir la sesión virtualmente, lidiar con las zonas horarias? Hemos descubierto cómo hacer una en Londres con los miembros del equipo llamando desde diferentes lugares. El día anterior, peinamos y maquillamos a través de FaceTime. Encontramos un software para ayudar a nuestra directora de arte aquí en San Francisco a ver toda la sesión en directo, cada una de las fotos que llegaban, para que pudiera hacer ajustes en tiempo real.

Ya hemos hecho unas cuantas y, sinceramente, es mucho más fácil y mejor. Después de la covid, no hay razón para cambiarlo. No necesitamos volar con tantos tipos de personas a estos rodajes, lo que nos ayuda a ahorrar dinero. Y si hay más personas que pueden participar virtualmente, el producto del trabajo es mucho mejor. Permite que haya más voces en el proceso.

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