¿Por qué es importante el sueño para tener una mejor cultura de trabajo?
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Una buena noche de sueño es una de esas pausas; un reinicio necesario antes del día siguiente para ayudarnos a apreciar plenamente su esencia.

Los expertos insisten en que hay que dormir entre siete y ocho horas, mientras que la mayoría de nosotros solo dormimos una media de seis. En este mundo hiperconectado, nuestra vida laboral y nuestros hábitos personales han cambiado hasta el punto de que no somos conscientes de los signos de un déficit de sueño creciente.

El déficit de sueño dificulta nuestra capacidad para mantenernos concentrados en el trabajo. Dificulta nuestra capacidad para mantenernos alegres y colaborar en entornos sociales, para ser innovadores y creativos cuando trabajamos con nuestros equipos; en definitiva, afecta a los ingredientes clave de un "equipo ganador" en cualquier lugar de trabajo.

Todos hemos experimentado uno o más de estos signos de déficit de sueño. Tan solo hay que recordar cómo nos sentimos después de pasar noches enteras trabajando en tareas o viendo nuestras series favoritas.

5 señales de déficit de sueño

1. Episodios de microsueño, que afectan al estado de alerta

El microsueño es el interruptor de apagado de tu cuerpo que te obliga a descansar. Se trata de un lapso de entre medio segundo y diez segundos de conciencia. Cuando estos episodios de microsueño se vuelven frecuentes, nos resulta difícil mantener la concentración.

2. Mala memoria, que afecta a la productividad

Es posible que la gente no se dé cuenta del papel que desempeña el sueño reparador en la formación de la memoria a largo plazo. Durante el sueño profundo, nuestro cerebro consolida los hechos e información recién adquiridos, almacenando la información importante en los bancos de memoria a largo plazo y descartando la información sin importancia.

Como se puede imaginar, con una falta de sueño prolongada, el proceso de creación de estos almacenes de memoria a largo plazo se ve afectado, lo que provoca una mala memoria o la incapacidad de recordar.

3. Comportamiento social deficiente, que afecta al espíritu de colaboración

Las investigaciones demuestran que la pérdida de sueño afecta a la corteza prefrontal del cerebro, la parte de nuestro cerebro responsable del comportamiento social y de las funciones ejecutivas, como la planificación y la toma de decisiones. La evidencia sugiere que la privación del sueño afecta al comportamiento social y al estado de alerta y puede tener un impacto en la toma de decisiones.

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4. La falta de creatividad, una necesidad para la innovación

Nuestro córtex prefrontal también es responsable de la creatividad, un factor vital para la innovación. La frase "consúltalo con la almohada" es una solución bastante acertada para los problemas difíciles por los que puedes haber estado angustiado todo el día.

5. Cansancio, que da lugar a malos reflejos

La falta de sueño provoca la pérdida de control muscular debido a la fatiga. Un aumento de la resistencia a la insulina impide que la glucosa se libere en las células para crear energía. Como resultado, nos sentimos fatigados, tenemos un pobre control muscular, lo que a su vez provoca pobres reflejos.

Como puedes ver, el sueño desempeña un papel fundamental en el desarrollo de una sensación general de bienestar en el lugar de trabajo, con empleados realmente alegres, concentrados y creativos.

Sin embargo, la importancia de dormir bien es una elección tanto profesional como personal. Nuestro entorno de trabajo tiene que apoyar una cultura equilibrada, y nosotros, como individuos, tenemos que desarrollar hábitos que permitan un descanso nocturno completo la mayoría de las noches.

Un factor clave en la calidad del sueño que recibimos, a lo largo de la noche, es el propio proceso de cómo nos dormimos. Nuestros hábitos personales que crean el entorno adecuado antes de dormir determinan la facilidad con la que nos dormimos y la duración o profundidad de nuestro sueño.

4 hábitos que facilitan la conciliación del sueño

1. Hacer ejercicio a diario

El estrés es una causa común de los problemas de sueño. Incluso unos minutos de ejercicio diario pueden liberar hormonas antiestrés que mejoran el estado de ánimo. Sin embargo, el ejercicio riguroso justo antes de acostarse puede dificultar el sueño. Es necesario dejar tiempo para relajarte antes de dormir.

El yoga, los estiramientos y la respiración regulada pueden ayudar a reducir los niveles de cortisol y a relajarte antes de acostarte. Se ha descubierto que esta forma de ejercicio lento es responsable de aumentar la cantidad de sueño profundo, la fase más reparadora del sueño. Muchos líderes tienen la costumbre de leer o escuchar música como forma de desconectar antes de acostarse.

2. Mantener una dieta y unos hábitos alimentarios saludables

Irte a la cama con hambre o saciado puede afectar a la calidad de nuestro sueño. Una comida ligera y saludable unas horas antes de acostarte se considera lo mejor para el sueño.

La cafeína o la nicotina tardan en desaparecer y alteran el sueño si se toman demasiado cerca de la hora de acostarse. Aunque el alcohol nos adormece y ayuda a conciliar el sueño, puede dificultar la respiración, lo que puede aumentar los episodios de apnea durante el sueño. El alcohol antes de dormir también puede interferir con el sueño REM.

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3. Crear un ambiente tranquilo y confortable para dormir

Cuando se trata del ambiente adecuado para conciliar el sueño piensa: cómodo, despejado, tranquilo, fresco y oscuro.

Para iniciar el proceso de conciliación del sueño nada más entrar en tu dormitorio, asocia tu cama a un lugar donde te relajes. Evita tener un televisor o una mesa de trabajo cerca de la cama. Lleva ropa fresca y cómoda para dormir, evitando la ropa excesivamente gruesa y voluminosa o ajustada y restrictiva. Poner un aparato de sonido, un ventilador y la aromaterapia también ayudan a prepararte para ir a la cama y a dormirte con facilidad.

4. Mantener un horario de sueño coherente, limitando el uso de aparatos electrónicos antes y después de acostarte

El ritmo circadiano de nuestro cuerpo está diseñado para responder al ciclo diurno y nocturno. Nos despierta con la luz del día, baja una vez durante el día y ralentiza nuestro cuerpo al caer la noche para prepararse para el sueño. Para la mayoría, el sueño se produce entre las 11 de la noche y las 7 de la mañana, más o menos una hora.

Cuando nuestros hábitos personales o trabajos nos obligan a ir en contra de este ritmo día/noche, se crea un desequilibrio en nuestro reloj corporal interno. Un desequilibrio prolongado puede provocar un agotamiento grave o, lo que es peor, problemas médicos como la obesidad, la diabetes, la depresión y la demencia.

Para evitar el trastorno del ritmo circadiano, es muy importante mantener un horario regular de sueño y vigilia. Para ayudar a desarrollar un ciclo regular que coincida con el ciclo natural día-noche, es importante regular la exposición a la luz solar. Las personas con un ciclo de sueño más temprano de lo normal deben aumentar la exposición a la luz del día. Los que tienen un ciclo de sueño más tardío de lo normal deben minimizar la luz de los aparatos electrónicos, que imitan la luz solar y dificultan el sueño, entre 30 y 60 minutos antes de acostarse.

Mientras los empleados trabajan en el desarrollo de hábitos de sueño saludables, los empresarios deben apoyarlos para que equilibren su vida entre el trabajo y los compromisos personales.

4 formas de fomentar y apoyar la importancia del descanso

1. Concienciar sobre la importancia del sueño

A pesar de la reciente popularidad de la tecnología portátil que mide la calidad de nuestro sueño, muchos de nosotros no somos conscientes de cómo la falta de sueño afecta a nuestro comportamiento, productividad y salud.

Para cultivar la conciencia sobre la epidemia del sueño, lleva a cabo conversaciones abiertas sobre hábitos de sueño saludables con los empleados cuando se observen signos de falta de sueño en el lugar de trabajo.

2. Determinar el motivo de las largas jornadas de trabajo constantes

La mayoría de las condiciones que provocan la prolongación constante de la jornada laboral son sistémicas. Estas circunstancias obligan a los empleados a compensarlas haciendo horas extras.

Mala definición del alcance, estimación y planificación de recursos de los proyectos.

Insuficiente definición y consenso de los requisitos, lo que provoca cambios en los requisitos a mitad de proyecto sin que se modifiquen los plazos

Si los empresarios se tomasen el tiempo necesario para comprender y cambiar estas condiciones, habría menos estrés en el lugar de trabajo. Los empresarios pueden reducir estas situaciones estableciendo procesos de gestión de proyectos y recompensando la satisfacción tanto de la empresa como de los empleados.

3. Recompensar el trabajo inteligente, no solo el más largo

Crea una cultura de planificación adecuada y gestión de las expectativas antes de la ejecución. Fomenta las iniciativas que sustituyan las tareas mundanas que consumen mucho tiempo por la automatización. Premia las iniciativas que se ajusten a los plazos y al presupuesto, además de las que vayan más allá.

4. Fomentar el tiempo libre para recuperarse

El tiempo fuera del trabajo es la forma en que los empleados pulsan el botón de reinicio para recargar las pilas. Cuando las empresas no ofrecen días personales o por enfermedad pagados, los empleados optan por acudir al trabajo en condiciones no óptimas en lugar de quedarse en casa. Esto puede afectar a su productividad y posiblemente a la de sus compañeros.

Desarrollar una cultura de trabajo saludable que fomente la productividad y el crecimiento de los empleados es clave para atraer y retener a una mano de obra con talento. Mientras que el desarrollo de buenos hábitos personales, necesarios para una alta productividad sostenida, es clave para el crecimiento profesional y la felicidad personal de cada individuo.

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