Récord de 1.000 millones $ para la criptomoneda
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La empresa asociada con Bitcoin ha invertido mil millones de dólares. ¿Qué significa y por qué es importante? Pocos conocen bien la esencia de la tecnología sobre la que se construye Bitcoin, y sin embargo, la criptomoneda está cerca de convertirse en la moneda dominante.

La tecnología detrás de Bitcoin, ese dinero electrónico que casi nadie entiende, está por fin a punto de integrarse. American Express (NYSE: American Express Company [AXP]), Bain Capital, Deloitte, Goldman Sachs (TOCOM: Futures On Gasoline Feb 2017 [GS]), MasterCard (NYSE: Mastercard [MA]), la compañía de seguros New York Life, la Bolsa de Nueva York: todos ellos han gastado millones de dólares recientemente en empresas Bitcoin.

En total se ha invertido la cantidad récord de 1.000 millones de dólares en startups de tecnología relacionadas con Bitcoin. Los bancos están invirtiendo en la tecnología que emplea Bitcoin, pero no en la moneda en sí misma.

La tecnología promete cambiar la forma en la que se opera con acciones, transferimos dinero, nos pagan en el trabajo y mucho más.

Lo que alimenta a la red de Bitcoin es un sistema increíble llamado la «blockchain» (cadena de bloque). Es la razón de que el software pueda verificar transacciones en todo el mundo. Eso es lo que atrae a los bancos y a las empresas de alta tecnología.

Esencialmente es un registro perfecto. Ese mismo registro está en cada ordenador de la red Bitcoin. Y se actualiza cada pocos minutos con un nuevo «bloque» de transacciones. La cosa es que el siguiente bloque está construido encima del antiguo, de tal forma que no se puede ir y cambiar datos antiguos. Es una manera efectiva de frenar el fraude.

Esto es muy diferente a como es hoy en día, donde los registros están centralizados. Acceda de manera pirata a un banco; es fácil falsificarlos. Pero la blockchain mantiene el mismo registro en muchos ordenadores. Un registro falso se descubriría inmediatamente en el resto de los ordenadores de la red.

Existen todo tipo de propósitos para esta clase de registros. Nasdaq está aprovechando la tecnología blockchain para crear un sistema más seguro y eficaz para operar con acciones. DocuSign, empresa especializada en contratos electrónicos, acaba de anunciar una idea conjunta con Visa para utilizar blockchain para monitorizar los alquileres de coches y reducir el papeleo.

La semana próxima, Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]) revelará detalles sobre su operación en «contratos inteligentes» que utiliza la tecnología blockchain. Está colaborando con Ethereum, un proyecto blockchain que opera fuera de Bitcoin pero que utiliza el mismo concepto. Microsoft quiere incorporarlo a su servicio Azure, que alquila servidores de ordenadores.

Mientras tanto, la nueva obsesión por la tecnología blockchain ha alcanzado tal punto que hay empresas que incluso experimentan creando «blockchains privados», más pequeños, dentro de sus propias oficinas. Contratan a empresas como BlockCypher, una startup nacida de Redwood City, California.

En lo más alto de la lista está Chain, una empresa que ayuda a otros a aplicar la blockchain en sus negocios. A principios de este año, recaudó 30 millones de dólares de Capital One (COF), Citi (C) Ventures, el mercado Nasdaq (BANK) estadounidense, Visa (V) y otros.

El hambre se volvió más aparente la semana pasada en Money2020, la conferencia financiera más grande del mundo. Uno de cada cinco asistentes a la conferencia piensan que la tecnología de Bitcoin va a tener el mayor impacto en los servicios financieros dentro de tres a cinco años, según una encuesta de Capital One.

¿Qué está impulsando esa carrera de inversiones? La banca pesada y las empresas de capital de riesgo por fin están asimilando la tecnología en vez de tacharla de rara y peligrosa.

Sí, Bitcoin tiene raíces antisistema. Es una moneda totalmente digital. No pertenece a ningún país. No es reconocida por ningún país como «moneda en curso legal». Se creó online de manera anónima.

Pero está avanzando más allá de sus devotos iniciales, libertadores militantes que odian a los bancos centrales.

Y ahora existe otra manera para que los inversores actúen. La semana pasada fue el lanzamiento de Digital Currency Group que afirma tener la «mayor cartera de inversiones de fase inicial en el ecosistema de moneda digital y blockchain». Está dirigida por Bary Silbert, empresario especializado en crear mercados para elementos difíciles de comerciar. Silbert lanzó la empresa con ayuda financiera de Bain Capital, MasterCard y otros.

La ronda de financiación de Silbert ayudó a darle impulso a la cantidad total recaudada en empresas relacionadas con Bitcoin hasta más de 1.000 millones de dólares el mes pasado, según varias empresas de capital de riesgo implicadas en el espacio.

«Esto da señales de un amplio respaldo a que blockchain es de una importancia enorme para la innovación financiera», ha dicho Will O'Brien, asesor de la empresa de capital de riesgo Blockchain Capital, a CNNMoney. «Los primeros tiempos de descartar Bitcoin por burbuja de tulipanes ya han pasado».

Y es por ello por lo que el precio de Bitcoin - que alcanzó su máximo de 1.151 dólares hace dos años y ahora está en 328 dólares - no es tan importante. La tecnología perdura.

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