8 cosas que no sabías sobre el Wi-Fi
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8 hechos poco conocidos sobre una tecnología que utilizamos a diario.

¡Oh, el viejo Wi-Fi! Desde ayudarnos a reducir nuestra factura (excepto en marzo, ¡maldita sea!) hasta hacer que nuestros portátiles/tablets/etc. se conecten a internet, la red Wi-Fi ha sido nuestra omnipresente compañera a la que todos conocemos y amamos.

La red Wi-Fi también es útil para algunas aplicaciones loT (espera, ¿qué es loT?), como por ejemplo la automatización de los edificios y las viviendas o la gestión de la energía en casa. Para muchas otras aplicaciones de lotT, el Wi-Fi es completamente inútil.

Dada la importancia del Wi-Fi para nuestras vidas diarias y para ciertas aplicaciones loT, aquí tenemos 8 aspectos interesantes sobre la red Wi-Fi ¡que no conocías!

1. El Wi-Fi comenzó en Hawái

O al menos el primer precursor del Wi-Fi. ALOHAnet era un sistema de red de ordenadores pionero desarrollado en la Universidad de Hawái, que proporcionó la primera demostración pública de un paquete de datos de red inalámbrica.

Eso fue en 1971. 20 años más tarde, NCR Corporation y AT&T Corporation inventaron la red WaveLAN, considerada como la verdadera precursora de la red Wi-Fi. Más tarde, en 1997, se publicó la primera versión del protocolo inalámbrico IEEE 802.11. “Pero espera”, seguramente dirás, “¿qué es el protocolo inalámbrico IEEE 802.11?”

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2. Wi-Fi = IEEE 802.11

Cuando dos máquinas se comunican entre sí, necesitan ciertos estándares y protocolos definidos que les permitan comunicarse. IEEE 802.11 se refiere al conjunto de estándares que definen la comunicación a través de redes de área local inalámbricas (estandarizadas a través del comité IEEE que significa Institute of Electrical and Electronics Engineers).

Como ya habrás deducido probablemente, “IEEE 802.11” es:

  1. Súper aburrido.
  2. Un embrollo tremendo.

De manera que en 1999 fue contratada una consultoría de marcas denominada Interbrand para ayudar a comercializar la tecnología entre los consumidores, proporcionándonos “Wi-Fi”.

Interbrand también creó el logo Wi-Fi, que representa el Yin y el Yang como símbolo de la interconexión entre todos los productos certificados Wi-Fi.

De manera que ¿qué significa Wi-Fi finalmente?

3) Wi-Fi no significa “Wireless Fidelity”

En contra de la creencia popular, Wi-Fi no significa Wireless Fidelity. Esta mala interpretación procede del primer eslogan publicitario que se empleó, “The Standard for Wireless Fidelity” (el estándar para la fidelidad inalámbrica).

Wi-Fi realmente no significa nada.

Además, según la Alianza Wi-Fi (formada en 1999 como asociación comercial para el soporte a la marca Wi-Fi), el término es oficialmente “Wi-Fi”. La Alianza Wi-Fi no aprueba “WiFi”, “Wifi” ni “wifi”.

Bien, de manera que ya conoces toda la historia de la red Wi-Fi, pero ¿cómo funciona el Wi-Fi?

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4. La red Wi-Fi emplea ondas de radio

Según recordarás de las clases de ciencias que ya forman parte del pasado, las ondas de radio son una forma de radiación electromagnética. La radiación electromagnética incluye de todo, desde rayos gamma hasta la luz visible y las ondas de radio.

Tu portátil/tablet/etc. usa un adaptador inalámbrico que traslada datos a una señal de radio y transmite esa señal mediante una antena. Esas ondas de radio salen de la antena y son recibidas por su router inalámbrico, el cual las convierte de nuevo en datos que envía a Internet mediante una conexión física. Para conseguir datos de Internet hacia Tu portátil/tablet/etc., simplemente se revierte el proceso.

Así es como funciona toda la comunicación inalámbrica a un alto nivel. Pero la red Wi-Fi ofrece notables diferencias con respecto a otras tecnologías inalámbricas. Por ejemplo…

5. EL Wi-Fi transmite a frecuencias de 2.4 GHz o 5 GHz

Estas frecuencias son mucho mayores que las empleadas para transmisión de móvil. Las frecuencias mayores implican que las señales pueden transportar más datos.

Sin embargo, todas las formas de comunicación inalámbrica tienen un término medio entre el consumo de energía, el rango y el ancho de banda. De manera que, para altos índices de datos, la red Wi-Fi consume mucha energía y no cuenta con amplio rango.

6) ¡La red Wi-Fi puede transmitir hasta una distancia de 400 km!

Es cierto, la Agencia Espacial Sueca transfirió datos a una distancia de 400 km a un globo estratosférico mediante red Wi-Fi, pero fue con un equipo Wi-Fi no estándar y amplificadores de 6 vatios. Y, por supuesto, sin barreras físicas que detuvieran la señal por el camino.

Para Tu router medio de Wi-Fi, los rangos de comunicación son muchísimo menores y dependen de una serie de factores. El rango puede depender de la antena, el reflejo y la refracción, y de la potencia de salida de radio. Lo común es un rango de cerca de 30 metros, de manera que ¿por qué no consigueS señal cuando estáS en la habitación contigua?

Podría haber una barrera física. Las ondas de radio pasan por muchos tipos de materiales pero pueden ser bloqueadas o absorbidas por materiales conductores de electricidad. El agua conduce electricidad, lo que significa que nuestro cuerpo puede realmente interferir con una transmisión de red Wi-Fi. Pero no te alarmes, las ondas de radio no causan daño celular.

También podría haber interferencias. Debido a que la red Wi-Fi emplea ondas de radio (y existen numerosas fuentes de ondas de radio, incluido el espacio), estas ondas pueden colisionar entre sí e interferir con la señal. En realidad, tu microondas funciona en una frecuencia de banda de 2.4 GHz, lo que significa que puede interferir con tu red Wi-Fi, dependiendo del tipo de de Wi-Fi que tengas (2.4 GHz o 5 GHz).

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7. Hay numerosos tipos de red Wi-Fi

Antes le hemos contado lo que significa 802.11, pero en realidad ha habido varias versiones distintas desde la original de 1997:

  • 802.11a;
  • 802.11b;
  • 802.11g;
  • 802.11n;
  • y 802.11ac.

Cada uno de estos estándares implican diversos pros y contras en relación a la velocidad de los datos, las interferencias de señal de fuentes externas y el coste. El coste es un factor porque se necesita distinto hardware para distintos estándares, aunque las versiones más actualizadas se hacen compatibles con las versiones anteriores.

8. La red Wi-Fi no es tan estupenda para la mayoría de las aplicaciones loT

Existen innumerables aplicaciones loT por todos lados y muchas implican pequeños sensores o dispositivos que deben funcionar con batería durante meses o años. Estos sensores y dispositivos no necesitan enviar toneladas de datos, quizás solo unos bytes aquí y allá. También tienen que enviar esos datos atravesando kilómetros, no unos pocos metros.

Como mencioné antes, la red Wi-Fi puede enviar grandes cantidades de datos al coste de un alto consumo de energía y en un rango de comunicación reducido. Si cuentas con miles de sensores en un campo, el Wi-Fi no es una gran opción.

El Wi-Fi puede ser bueno para aplicaciones loT que no tengan que preocuparse por pérdidas de potencia (por ejemplo, en dispositivos conectados a una toma de corriente), que necesiten enviar gran cantidad de datos (por ej.; vídeos), y que no requieran rango de comunicación. Un buen ejemplo sería un sistema de seguridad doméstico.

Sin embargo, para la mayoría de las demás aplicaciones loT, hay mejores opciones de conectividad como son Bluetooth, Low-Power Wide-Area Networks (LPWANs) o Cellular IoT.

Dicho esto, se han desarrollado dos estándares de Wi-Fi, o se están desarrollando actualmente, en particular para IoT; Wi-Fi HaLow (802.11ah) y HEW (802.11ax).

Wi-Fi HaLow fue ratificada en 2016 y destinada a responder a cuestiones de rango y potencia para aplicaciones loT. HEW [High Efficiency Wireless (Estándar Inalámbrico de Alta Eficiencia)] es el próximo estándar basado en HaLow que añade a loT características amables.

Fuente: Medium

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